「做有機」,是陳弘儒回鄉當茶農第一件要事,在父親的支持下,家中茶園陸續轉型有機,陳弘儒認真地說:「做有機,不單純是為了做茶,而是對生態、對別人、對自己都是一件好事。」美農高台上那一甲半的有機茶園,是陳弘儒回鄉三年的打拚成果,也是陳弘儒的夢想起點,他要打破傳統茶行的框架,帶領著來自各地的朋友在茶的世界一起體驗採茶、製茶及品茶的樂趣,享受微熱茶湯入口那剎的香氣、口感所帶來的微妙滋味。跟著陳弘儒的腳步,爬上山中小路,來到美農高台,這裏曾經是荒廢多年的茶園,經過陳弘儒的細心整理,慢慢地恢復了茶園原本的樣貌。栽種的各式品種的茶樹,有台茶18號、武夷、青心烏龍、老茶樹等,經過三年的努力,現今這片茶園已通過有機認證,露出期待的陳弘儒說:「未來希望這片茶園能成為台東地區觀光、示範茶園。」

回來接手家族傳統茶業已經三年的陳弘儒,對於茶,有著深深的喜愛,在大學時期,同學們都喝手搖茶,他卻是備妥一整組泡茶器具,坐在桌前泡著自家生產的茶,就連夏天,家中出產的冷泡茶也是他隨身必備的解渴飲料。陳弘儒說:「從小在種茶家庭下長大,泡茶、喝茶已是生活的一環,對於市售茶飲的口味,總覺沒自己泡的香醇、好喝、健康。」對陳弘儒而言,「茶」伴隨著他一路成長,從未捨棄。 
碩士畢業後,出國遊學的生活經歷,讓陳弘儒難以忘懷,當時雖已踏入土木行業,「想尋找同樣的生活方式」卻在他腦海中深植,這時,父親身體狀況不佳給了陳弘儒返鄉的契機。

「茶是值得延續的傳統產業,而且與家人能彼此有所照應,一同分享成果,就連生活也能掌握在自己手中。」陳弘儒回憶著當時自己的想法。 

2011年,他收拾行囊,踏上返鄉路途。

身為東傑茶園第三代的陳弘儒說,早年祖父從南投移居到台東,發覺美農高台環境、氣候佳,適合種茶,切享有初鹿茶盛名,然而,隨著國外進口茶及消費者喝茶口味的改變,美農高台的茶葉面臨市場挑戰,許多茶農紛紛轉型,而初鹿茶也逐漸沒落,家中只得放棄美農高台的茶區,轉往延平高海拔山區栽種。幾年下來,父親傳承祖父的種茶技術,製出的茶不僅深得顧客們的喜愛,也獲獎無數,不論是金牌獎或是特等獎,滿牆的獎牌訴說著父親一路走來的輝煌紀錄,2010年更以「烏龍茶」榮獲第八屆國際名茶評比金牌殊榮,讓「東傑茶園」的品牌,始終留存在顧客心裏。

而那片被放棄的茶園,卻成為陳弘儒返鄉的夢想起點。返鄉後,陳弘儒與父親談到想轉型有機耕種,父親深表支持,陳弘儒說:「種茶的人,每天喝的茶絕對比一般人多,轉型有機種植,對生態好,對別人好,也是對自己好。」

在父親的支持下,延平山上的茶園改以有機耕種,還使用海洋深層水灌溉。陳弘儒也將早年美農高台的茶園重新整理,恢復茶園樣貌。陳弘儒笑著說:「幸好這茶園已經多年無人耕種,地力恢復的很好,適合有機栽種。」認真地陳弘儒跟著父親學習栽種、製茶技術,以山泉水灌溉、人工除草,現今園中的茶樹長的極好,茶園內的生態也很豐富,蜜蜂、螳螂、瓢蟲等隨處可見。

坐在茶桌前的陳弘儒,一旁正燒著水,他熟練地抓起一把紅烏龍放進白色杯中,拿起水壺沖下熱水,快速蓋杯,陳弘儒說:「通常一般在泡茶,會把第一泡洗掉,為的避免農藥殘留,但有機茶不用,第一泡就可以安心的喝。」琥珀色茶湯,聞起來有著淡淡蜜香、果香味,入口喉韻極佳,這就是台東知名的紅烏龍,百分之70發酵的技術,造成了台東獨有的特色。另一款清茶,茶湯有著清新淡雅的香氣,讓人聞了不自覺都舒爽了起來,入口後更是唇齒留香,也是深得人心。

美農高台上的有機茶園,一排排整齊的茶樹,蘊含著豐富生態,空氣中的飄散著淡淡茶香,令人感到舒服。放眼望去,自然景緻盡收眼底,一大片的杭菊、、洛神花、釋迦園,還有一座座相連而高聳的山脈,可說是一等一的私密景點!然而,陳弘儒卻不想私藏,喜愛交朋友的他,回鄉後的第二件事,便是擺脫傳統茶行框架,結合休閒產業,要把客人帶到茶園中,一起來了解茶的文化、生態。

「出去展售時,發現許多人喝了一輩子的茶,卻連茶樹長怎樣都不知,以為茶葉都是黑黑小小的。」陳弘儒笑著說。指著每種茶樹,陳弘儒要我們仔細看,原來茶樹的葉脈、葉緣、葉形因品種而不同,聞起來的香味,也有各自有其特色,許多人不知,茶樹是很長壽的,生長週期長,一般會在60年時,把它砍掉,讓茶樹重新生長,在陳弘儒的有機茶園中,就保留了幾株已二十多年的老茶樹。

為了讓遊客能深度探訪茶園,陳弘儒設計了一至二小時的體驗遊程,除了茶樹、生態解說,還可親身體驗採茶、製茶的樂趣,這行程,每到寒暑假可是熱門搶手,讓陳弘儒忙的超開心。

以有機栽種,回饋家鄉土地,就連生活,陳弘儒也過的很有機,「時間自己掌控,生活自己安排」,返鄉三年,陳弘儒沒有後悔當初的決定,當茶農,圓了他最初的夢。

友善。

身為農夫,你的老闆是天,你必須對土地負責

把作物當作孩子,對它們關心疼愛

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